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Cómo el consumo de alcohol afecta al sueño

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

 

El alcohol engaña a las personas haciéndoles pensar que están durmiendo mejor. De hecho, el alcohol puede ayudar a conciliar el sueño más rápido, pero incluso un par de tragos pueden afectar a la calidad del sueño. Si uno bebe con regularidad, es posible que se despierte al día siguiente sintiendo que no ha descansado en absoluto 6 .

¿Qué hace el alcohol mientras duermes?

El alcohol reduce los niveles de melatonina

La melatonina es una hormona del sueño que tiene fuertes influencias que promueven el sueño en los seres humanos. En su ausencia, las personas pueden sufrir problemas de sueño 1 . El estudio mostró que el alcohol afecta al tiempo del reloj biológico, provocando una “desincronización” 2 . Otros estudios demostraron que hay una supresión de melatonina en el cuerpo varias horas después del consumo agudo de alcohol 3 4 .

El alcohol afecta los patrones de sueño

Incluso un par de tragos pueden interferir con el proceso normal del sueño y cuanto más beba antes de acostarse, más pronunciados serán estos efectos. Según los hallazgos, aunque el alcohol permite que las personas sanas se duerman más rápido y más profundamente durante un tiempo, afecta negativamente la segunda mitad de la noche 5 . La mayoría de las personas que beben poco antes de acostarse sufrirán síntomas de abstinencia durante la segunda parte de la noche, ya que el alcohol se metaboliza rápidamente y sus concentraciones sanguíneas en el cuerpo son insignificantes para entonces 6 . El consumo de alcohol antes de dormir puede causar un aumento de la excitación y múltiples despertares, rebote REM, reducción de las pesadillas del sueño de ondas lentas o sueños vívidos, sudoración y activación general durante la segunda mitad de la noche 6 . Las interrupciones en el sueño REM pueden causar somnolencia diurna, falta de concentración y fatiga. El alcohol también produce una somnolencia diurna excesiva 7 y se ha recomendado a los médicos que adviertan a los pacientes preocupados por la somnolencia diurna que limiten su consumo de alcohol 6 .

El alcohol causa problemas respiratorios

Se encontró que el alcohol empeora los ronquidos y exacerba la apnea obstructiva del sueño 9 . Altera la respiración durante el sueño al relajar los músculos de la garganta y afecta al centro respiratorio del cerebro al enmascarar el efecto de los niveles bajos de oxígeno en el torrente sanguíneo, lo que posiblemente daña los tejidos. Además, prolonga el tiempo necesario para despertar o despertar después de que ocurra una apnea 10 . Incluso las personas, que normalmente no roncan, lo hacen si han estado bebiendo la noche anterior. Los roncadores sin apnea pueden presentar síntomas de apnea si han estado bebiendo. Los síntomas de la resaca, causados por los esfuerzos del cuerpo por metabolizar el alcohol, con frecuencia se deben en parte a trastornos respiratorios del sueño.

El alcohol causa pesadillas, sonambulismo y problemas con el movimiento de las piernas.

El alcohol puede aumentar las pesadillas, los trastornos de excitación y el aumento de los síntomas del síndrome de piernas inquietas (SPI) (las personas con SPI tienen sensaciones incómodas en las piernas o los brazos y una necesidad irresistible de mover las piernas para aliviar las sensaciones) 11 . Las personas que consumen dos o más bebidas al día tienen un aumento de 2-3 veces en el SPI que fragmenta el sueño 12 . El alcohol también puede provocar sonambulismo, especialmente cuando se toma en combinación con fármacos sedantes (por ejemplo, hipnóticos tradicionales) 13 . Por último, los despertares frecuentes durante la segunda mitad de la noche pueden provocar desestabilización y caídas durante las idas nocturnos al baño. Los ancianos corren un riesgo particular, ya que alcanzan niveles más altos de alcohol en sangre y el cerebro que las personas más jóvenes después de consumir una dosis equivalente. El consumo de alcohol a la hora de acostarse entre las personas mayores puede provocar desestabilización si se intenta caminar durante la noche, con un mayor riesgo de caídas y lesiones 14 .

En conclusión, el alcohol es una sustancia de uso común para la inducción del sueño. Sin embargo, es una mala elección como hipnótico porque puede perturbar aún más el sueño, puede conducir a la dependencia del alcohol y al alcoholismo, y puede intensificar las alteraciones respiratorias relacionadas con el sueño.

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    • Noviembre, 2021
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