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¿La falta de sueño puede provocar obesidad?

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

 

La obesidad afecta a más de un tercio de la población adulta de los EE. UU. (aproximadamente 78,6 millones) y las cifras no dejan de aumentar. La obesidad es la principal causa de mortalidad, morbilidad, discapacidad y costes de atención médica en los Estados Unidos. Otra epidemia de la sociedad occidental es la privación del sueño, pues en los últimos años, la falta de sueño y la baja calidad del sueño se han convertido en rutina. La prevalencia del insomnio aumenta con la edad y afecta a casi el 50 % de los adultos a partir de 65 años. Con la edad, se reduce la duración del sueño (menos de 6 horas) mientras que los despertares nocturnos aumentan. Además, con la edad, la calidad del sueño disminuye, al haber una reducción importante en la duración del sueño de ondas lentas (SWS, por sus siglas en inglés), que no solo se considera la etapa de sueño más reparadora 1 , sino que también es esencial para gozar de una buena salud. Varios estudios han demostrado una estrecha correlación entre los trastornos del sueño y la obesidad. 2

Trastornos del sueño y obesidad

Diversos estudios han demostrado que la falta de sueño y el sueño corto crónico provocan un aumento considerable en los niveles de la hormona Ghrelin, también conocida como la «hormona del hambre» (estimula el apetito) y una disminución en los niveles de la hormona leptina (hormona que suprime el apetito y avisa a nuestro cerebro cuando estamos satisfechos). 3 Por otra parte, es posible que las personas con privación de sueño estén demasiado cansadas para hacer ejercicio y tenga apetencia por las comidas altas en calorías y ricas en carbohidratos, como dulces, aperitivos salados y alimentos ricos en almidón. 4

Además, cuando nos privamos de sueño, varias hormonas metabólicas importantes se ven afectadas negativamente. El desequilibrio entre estas hormonas metabólicas importantes se relaciona con la obesidad y un mayor riesgo de diabetes. 2

La obesidad es uno de los principales factores de riesgo de la apnea del sueño (la apnea del sueño consiste en paradas respiratorias durante el sueño de 10 o más segundos). Como es previsible, la obesidad de leve a moderada se relaciona con un aumento considerable en la prevalencia de la apnea del sueño. Se estima que en la obesidad grave (IMC > 40 kg/m2 ), la prevalencia de la apnea del sueño varía entre el 40 y 90 %. 5 Por el contrario, los investigadores también han descubierto que la apnea del sueño puede llevar al desarrollo de diabetes y resistencia a la insulina (incapacidad del cuerpo para usar la insulina). 6 7

La melatonina previene el aumento de peso

La melatonina (hormona del sueño) es una hormona generada en el cerebro. Normalmente, los niveles de melatonina empiezan a elevarse a media o última hora de la tarde, se mantienen altos la mayor parte de la noche y finalmente caen a primera hora de la mañana. Sin embargo, con la edad, la producción de melatonina se reduce, lo que a su vez provoca una disminución en la calidad y la duración del sueño. Cada vez existen más pruebas que apuntan a un vínculo entre la producción de melatonina y el metabolismo de las grasas, las alteraciones de la insulina, la glucosa y la capacidad antioxidante. 8 Además, se ha descubierto que la melatonina influye en la secreción de insulina y, por tanto, no sorprende que los niveles de melatonina por la noche se relacionen con las concentraciones de insulina por la noche en pacientes con síndrome metabólico. 9 Asimismo, se ha hallado que la administración de melatonina previene el aumento de peso y reduce la resistencia a la insulina y a la leptina (una condición por la que el cerebro ignora las señales para dejar de comer). 10

Tanto la melatonina externa como la producida por el organismo pueden desempeñar un papel en la prevención de la obesidad y mejorar los resultados del tratamiento de la diabetes.

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    • Mayo, 2018
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