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Presión arterial alta y sueño

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

 

La hipertensión es una importante epidemia de salud pública en todo el mundo, con una prevalencia creciente. Cada año se atribuyen casi siete millones de muertes en todo el mundo a la presión arterial alta (PA). Se ha detectado que la hipertensión es un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca isquémica, el accidente cerebrovascular y la insuficiencia cardíaca y renal 1 . En los últimos años se ha descubierto que una corta duración del sueño y una mala calidad del mismo aumentan en gran medida el riesgo de desarrollar presión arterial alta, lo que a su vez aumenta los riesgos relacionados.

Presión arterial y el Reloj biológico

La presión arterial y el sueño, así como otras funciones fisiológicas del cuerpo como el estado de alerta, los niveles hormonales, la temperatura corporal, etc., tienen un ciclo de 24 horas (el reloj biológico del cuerpo).  Dicho reloj está controlado por diversas señales ambientales; las más importantes son el ciclo de luz y oscuridad y la melatonina (“la hormona del sueño”), que se encarga de la regulación del sueño y del reloj circadiano. La presión arterial normal (PA) varía a lo largo de las 24 horas, con presiones diurnas superiores a las presiones nocturnas. Normalmente, en las personas sanas estas últimas deberían reducirse en un 10% en comparación con la presión diurna, especialmente en la segunda parte de la noche. Este patrón se denomina “dipper”.  las personas que no son capaces de disminuir la PA por la noche en al menos un 10% en comparación con la PA durante el día se denominan “non-dippers” 2 . Las evidencias sugieren que las personas con un patrón “non-dipper” tienen un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad cardiovascular que los que cuentan con un patrón “dipper”.

Sueño y regulación de la presión arterial

Los estudios muestran que el sueño subóptimo (duración y calidad) está asociado a una presión arterial más elevada. Los pacientes con hipertensión tienen 2-3 veces más probabilidades de sufrir insomnio que los pacientes con presión arterial normal, y viceversa 3 . Se ha descubierto que las personas “non-dippers” tienen un sueño menos profundo (menos calidad del sueño), más sueño ligero y un mayor porcentaje de despertares durante la noche 2 . Se ha observado que la privación del sueño está relacionada con aumentos significativos de la PA, por lo que la mejora de la duración y de la calidad del sueño puede ayudar a reducir los niveles de la PA tanto durante el día como por la noche 4 .

Melatonina y regulación de la presión arterial

Se ha descubierto que la melatonina desempeña un papel muy importante en la regulación de la presión arterial. Los investigadores han demostrado que la eliminación de la glándula pineal (en la que se produce la melatonina) o la exposición continua a la luz, tuvieron como resultado una deficiencia de melatonina y presión arterial alta (hipertensión) 5 . También se ha descubierto que los “non-dippers” tienden a producir menos melatonina. Además, se ha descubierto que los betabloqueantes, un medicamento antihipertensivo común, reduce la secreción de melatonina, provocando insomnio 6 . Asimismo, aunque el tratamiento con medicamentos antihipertensivos generalmente reduce la presión arterial durante el día, no elimina por completo el fenómeno “non-dipper” por la noche. Esto indica que los medicamentos para la presión arterial alta no restauran adecuadamente el ritmo circadiano (reloj biológico del cuerpo) de la presión arterial y, por lo tanto, el riesgo de eventos cardiovasculares en dichas personas permanece elevado 7 . Los estudios muestran que la ingesta repetida de melatonina (principalmente melatonina de liberación prolongada) no solo aumenta la calidad del sueño en pacientes con presión arterial alta tratados con betabloqueantes6, sino que también reduce la presión arterial nocturna 8 .

Por lo tanto, el tratamiento con melatonina puede manejar simultáneamente el insomnio y la presión arterial alta y puede ayudar en la regulación del ritmo de la presión arterial y reducir el riesgo de mortalidad y morbilidad cardiovascular en pacientes hipertensos con insomnio.

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