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Efectos de la melatonina en el cáncer

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

 

La melatonina se conoce generalmente como la hormona del sueño, pero tiene muchos otros beneficios para nuestra salud. Posee propiedades antioxidantes 1 y antiinflamatorias que se ha demostrado que ayudan a prevenir y a tratar varias enfermedades como el Alzheimer 2 , el Parkinson, los accidentes cerebrovasculares 3 , las migrañas 4  y el cáncer 5  . Asimismo, la melatonina es una «hormona que aniquila el cáncer» 6 , ya que puede mejorar la actividad del sistema inmunológico 7 , protege contra la toxicidad de la quimioterapia 8  y la radioterapia 9  y mejora la cicatrización tras la cirugía contra el cáncer 10 .

Características de la melatonina contra el cáncer

La melatonina puede destruir varios tipos diferentes de células tumorales humanas 11 . Restringe la producción de una amplia variedad de tipos de células cancerosas y provoca la autodestrucción de estas 12 13 . El tratamiento con melatonina mostró una reducción en el crecimiento de tumores y células, así como una limitación en la creación de los vasos sanguíneos necesarios para la expansión del tumor 14 15 .

Estudios recientes mostraron los efectos de la melatonina (solo o como tratamiento complementario) en pacientes con diversos tipos de cáncer. La melatonina redujo el riesgo relativo de muerte al año en un impresionante 34 %, independientemente del tipo de cáncer o la dosis de melatonina. No se presentaron efectos adversos 16 .

Cáncer de próstata

Se publicó que los hombres con niveles más altos de melatonina son menos propensos (75 %) a desarrollar cáncer de próstata 17 . De este modo, las personas mayores que tienen horarios de sueño irregulares causados ​​por las jornadas laborales por turnos, o aquellas personas que se despiertan varias veces por la noche y encienden las luces, interrumpiendo la producción de melatonina y disminuyendo su concentración, son más propensas a desarrollar cáncer de próstata.

Cáncer de mama

Se conoce que la exposición excesiva al estrógeno constituye un factor de riesgo bien establecido para desarrollar cáncer de mama 18  Algunos investigadores asumen que el aumento del riesgo que sufren los trabajadores de turnos nocturnos está relacionado con la reducción en la producción de melatonina, que a su vez provoca un aumento relativo en la estimulación estrogénica. Sobre la base de los participantes en el Estudio de la Salud de las Enfermeras (Nurses’ Health Study), se descubrió que las enfermeras que trabajan en el turno de noche tenían tasas de un 36 % más altas para desarrollar cáncer de mama 19 .

La melatonina se puede utilizar como tratamiento de apoyo contra el cáncer

Melatonina y radioterapia

La radiación se utiliza ampliamente en el tratamiento de diversos cánceres; la radiación ionizante causa efectos adversos, lo que provoca una disminución de la calidad de vida en los pacientes. La melatonina puede aumentar los niveles de oxígeno del tumor, lo cual incrementa la muerte de las células tumorales inducida por la radiación y, en consecuencia, mejorar la eficacia de la terapia 20 .

Melatonina y quimioterapia

La melatonina puede extender la supervivencia de los pacientes de cáncer que reciben quimioterapia mediante la mejora de su sistema inmunológico 21 . Proporciona a los pacientes una ventaja significativa en comparación con sólo la quimioterapia, aumentando las tasas de supervivencia a cinco años, mejorando la calidad de vida e incrementando la eficacia terapéutica de muchos agentes quimioterapéuticos 22  , disminuyendo o eliminando a su vez sus efectos secundarios negativos y potencialmente dañinos en células y tejidos sanos normales 23 .

Tratamiento de apoyo

El tratamiento con melatonina ha demostrado ser beneficioso como tratamiento complementario para pacientes con cáncer. Reduce la pérdida de peso, la fatiga, la debilidad y la depresión 24 , mejora la función inmunológica y la cicatrización de heridas 25  y, por consiguiente, mejora la calidad de vida y las tasas de supervivencia 8 .

La melatonina mejora los síntomas comunes que sufren los pacientes con cáncer avanzado y los que reciben quimioterapia; disminuye la anemia 26 , reduce las náuseas y los vómitos, aumenta el apetito y disminuye el dolor provocado por el cáncer (incluido el dolor de huesos), gracias a sus cualidades naturales para aliviar el dolor.

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    • Octubre, 2017
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