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Los increíbles efectos que las mascotas tienen en su salud y sueño

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

 

Hoy en día en los Estados Unidos, 72,9 millones de hogares (62 % de los hogares) tienen una mascota, de los cuales 46,3 millones tienen un perro y 38,9 millones tienen un gato. No hay duda de que las mascotas son grandes compañeros para niños y adultos, son una gran fuente de amor y amistad. Las mascotas se han convertido en parte de la familia: ya no viven en el patio o en el garaje; viven en casa y duermen en nuestras camas. Estas relaciones entre mascotas y personas pueden ayudar a socializar, a la salud mental e incluso al bienestar físico. Los investigadores han demostrado que pasar tiempo jugando con mascotas puede aliviar la mayoría de su tensión y fatiga y disminuir la depresión, la ansiedad y el estrés. Por otro lado, la presencia de un animal doméstico en el entorno del sueño es un potencial de alteraciones tales como movimientos, temperatura, olores y alérgenos que pueden comprometer la calidad del sueño.

Las mascotas y su efecto en el sueño

Las diferentes opiniones sobre cómo las mascotas afectan al sueño son contradictorias.
Una investigación en el Centro de Trastornos del Sueño de la Clínica Mayo descubrió que casi el 60 % de los pacientes que tenían gatos o perros les permitía dormir en el dormitorio y la mitad de ellos les permitía dormir en la cama. 53 % de ellos informaron que las mascotas alteraban su sueño cada noche. Los dueños de mascotas reportaron que el 7 % de sus gatos y el 21 % de sus perros roncaban y alteraban su sueño1.

Otro estudio entre escolares reveló una asociación entre compartir la cama con una mascota y despertarse significativamente más a menudo durante la noche2. Sin embargo, un estudio reciente mostró resultados que contradecían lo presentado anteriormente, donde solo el 20 % consideraba que sus mascotas molestaban por la noche, y más del 41 % definió la presencia de los animales como discreta o incluso beneficiosa para dormir3. Además, describieron que tener mascotas durmiendo en la cama es, de hecho, beneficioso, ya que proporcionan seguridad, compañerismo o relajación, que ayudó a su sueño.

El efecto de las mascotas en la alergia, el asma y el sueño

Los estudios acerca del efecto de las mascotas sobre las enfermedades dérmicas y el sistema inmunológico también son contradictorios.

Existe la percepción de que tener una mascota en la casa hace que los niños y los ancianos sean vulnerables a las alergias y al asma. Las mascotas eliminan una combinación de células muertas de la piel y cabello (o plumas), que pueden desencadenar ataques de asma y reacciones alérgicas en personas sensibles a los alérgenos4 5. Algunas pautas de salud aconsejan a las personas que sufren de alergias o asma evitar tener a las mascotas, especialmente a los gatos, en el dormitorio o la cama. Se sabe que un aumento en las alergias o el asma interrumpe el sueño6 7.

Por otra parte, otras nuevas investigaciones sugieren que los niños que crecen con mascotas peludas, gatos, perros y animales de granja, son menos propensos a sufrir de alergias y asma8. También se cree que tener perros en casa hace que haya menos probabilidades de tener eczema. Las mascotas, de acuerdo con algunos estudios, fortalecen de forma indirecta el sistema inmunológico9.

El efecto de las mascotas en la ansiedad, la depresión y el sueño

Como se discutió en nuestra columna anterior sobre “Tratamiento de los trastornos del sueño y enfermedades psiquiátricas“, los individuos con depresión, ansiedad o estrés pueden sufrir diversos síntomas de insomnio, incluidos la dificultad para caer o permanecer dormido, el sueño no reparador y la somnolencia diurna10. Las mascotas pueden afectar positivamente en la salud física y psicológica de una persona. Algunas investigaciones descubrieron que tener un perro puede bajar la presión arterial11, reducir las hormonas del estrés y aliviar los síntomas de depresión, lo que puede ayudar a disfrutar de una buena noche de sueño. Las mascotas pueden servir como compañeras, así como ayudar a reducir el sentimiento de soledad y depresión en las personas ancianas y también les proporcionan un sentido de comodidad y una forma de apoyo social12.

Si sufre de insomnio, siente de forma constante que su sueño no es reparador o tiene otros problemas de alergia y asma, podría considerar sacar a las mascotas fuera de la cama. Pero si está sano y no sufre ningún problema de sueño, tener un perro o gato durmiendo a su lado podría incluso mejorar su estado de ánimo, ayudarle a relajarse y mejorar su sueño.

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    • Septiembre, 2017
    • TDAH y problemas de sueño en niños

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