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Cómo las redes sociales perjudican su salud mental y su sueño

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

 

La ciencia está empezando a evaluar el impacto del uso de las redes sociales en la salud y el bienestar. La tecnología móvil y las redes sociales han cambiado profundamente el panorama de nuestras vidas. Desde su aparición, hace menos de 20 años, con sitios de blogs, servicios como Facebook y Twitter se han vuelto muy populares entre niños y adultos. Facebook, la mayor plataforma de redes sociales, tiene actualmente más de mil millones de usuarios activos y se estima que este número aumentará significativamente, especialmente en los países en desarrollo. Estas redes tienen un enorme impacto en la vida moderna, ya que cambian la comunicación e interacción interpersonal. La constante necesidad de estar disponible las 24 horas del día, 7 días a la semana, en las redes sociales podría aumentar el riesgo de desarrollar depresión y ansiedad, especialmente en adolescentes. Por otra parte, puede conducir a un descenso en la calidad del sueño.

El sueño y la generación digital

La falta de sueño es un problema de salud cada vez más importante, especialmente en la población occidental más joven. Los adolescentes necesitan entre 8,5 y 10 horas de sueño por noche; no obstante, la mayoría de ellos (58 %) duermen 7 horas o menos1.

Un sueño inadecuado constante está relacionado con muchos resultados dañinos para la mente y la salud. Entre ellos se incluyen una disminución de la memoria y el funcionamiento cognitivo2, un desempeño académico y laboral deficiente3, disminución de la motivación4 y riesgos para la seguridad, tales como quedarse dormido durante la conducción5.

Los estudios han demostrado que el uso de medios electrónicos está asociado con trastornos del sueño6 7 8 (para obtener más información sobre este tema, lea nuestra columna anterior sobre “El efecto negativo de los dispositivos electrónicos en el sueño“). Durante la última década, muchos estudios en adultos jóvenes sirvieron para relacionar el uso de los medios electrónicos con la falta de sueño y la mala calidad del sueño9. Más recientemente, estudios han asociado los altos índices de uso de las redes sociales con mayores trastornos del sueño10, y la obsesión con Facebook con una calidad más deficiente del sueño11.

La relación entre la dependencia de Facebook y la calidad deficiente del sueño

Facebook tiene varias ventajas, en base a un acceso libre que facilita la comunicación y poder compartir información personal. Sin embargo, el uso excesivo podría acarrear consecuencias negativas, incluyendo un mal uso, dependencia y adicción12, así como afectar potencialmente a la calidad de vida y del sueño. En un estudio reciente, más de la mitad de los estudiantes involucrados que estaban enganchados a Facebook tenían una calidad deficiente del sueño13.

La relación entre la dependencia de Facebook, la falta de sueño y el rendimiento académico

Sociales perjudicanLos estudiantes universitarios, especialmente los estudiantes de primer año, están muy afectados por la “epidemia del sueño”14. En un estudio, más del 76 % de estudiantes de la universidad comentaron que tenían problemas puntuales de sueño15, y en una serie de estudios, entre el 12 % y el 42 % de los estudiantes comentaron que tenían problemas habituales de falta de sueño16 17.

Quedarse despierto hasta tarde y despertarse temprano por la mañana para ir a la escuela puede llevar a una falta de sueño y acumular déficit de sueño en la semana escolar. Estudios de restricción del sueño sugieren que la falta de sueño o irse a dormir tarde tiene potencialmente un amplio espectro de efectos negativos sobre los logros académicos, la salud y la seguridad de los adolescentes18 19. Los estudiantes que están cansados y con sueño en el aula tienen problemas para realizar tareas relacionadas con los deberes académicos. Estos incluyen la gestión eficaz del tiempo y un esfuerzo, interés y atención constantes. Por lo tanto, no les va bien en el colegio y los estudiantes cansados se sienten menos satisfechos con su experiencia escolar. No es sorprendente que irse a dormir tarde y dormir poco van mano a mano a la hora de causar un rendimiento escolar deficiente. Se puede explicar por la reducción de la atención y aumento de la somnolencia diurna20.

Redes sociales en línea y depresión

Con el surgimiento de las redes sociales, el tiempo que los niños y adolescentes pasan delante de las pantallas ha aumentado significativamente. Esto minimizó aún más la comunicación interpersonal tanto en la familia como en el entorno social más amplio. Aunque las redes sociales permiten a los individuos interactuar con grandes multitudes, estas interacciones son superficiales y no pueden reemplazar adecuadamente la comunicación cotidiana cara a cara. Esto puede conducir a la soledad y la depresión.

El uso frecuente de las redes sociales se relaciona con ciertos cambios de comportamiento y de salud mental21. Existe una correlación entre las redes sociales en línea y la depresión21, la baja autoestima22 y la supresión de las habilidades enfáticas23. Un estudio reciente informó de que el uso de Facebook le da a una persona la impresión de que los otros usuarios son más felices, así como la sensación de que “la vida no es justa”, lo que empeora aún más la condición de depresión24.

Tal y como se analizó en nuestra columna anterior, “¿Está el sueño relacionado con los trastornos psiquiátricos?“, los individuos deprimidos pueden sufrir diversos problemas del sueño, incluyendo dificultad para conciliar el sueño, dificultad para mantener el sueño (insomnio para el mantenimiento del sueño), sueño no reparador y somnolencia diurna.

Consejos para dormir mejor

  • Cargue sus dispositivos móviles fuera del dormitorio para que no oiga ningún zumbido en mitad de la noche
  • Deje de utilizar las redes sociales al menos una hora antes de acostarse
  • Reemplace este tiempo con alguna actividad relajante
  • Si se despierta en mitad de la noche, no se conecte para leer las últimas actualizaciones en las redes sociales
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    • Dr. Zach Pearl

      Circadin.com Miembro

    • Septiembre, 2017
    • TDAH y problemas de sueño en niños

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