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Beneficios de la melatonina que quizás desconoce

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

 

La melatonina, a veces llamada hormona del sueño, se suele elogiar por sus beneficios en la estimulación del sueño. Aunque es menos conocida, esta hormona también tiene otros beneficios que hacen que sea mucho más que una simple ayuda natural para el sueño.

Los efectos complejos de la melatonina pueden mejorar los resultados del tratamiento en pacientes con cáncer y extender sus vidas1. Tiene un antioxidante2 y cualidades antiinflamatorias que ayudan a prevenir o tratar múltiples condiciones médicas. Estas incluyen el Alzheimer3, el Parkinson, los accidentes cerebrovasculares4, las migrañas5 y muchos otros.

Melatonina: la señal de la oscuridad

La secreción de melatonina natural comienza poco después de la puesta del sol, alcanza su valor máximo a mitad de la noche y disminuye lentamente durante la noche6. Se encontraron niveles de melatonina más bajos en diferentes grupos que incluían a personas de 55 años y más7, pacientes con Alzheimer y niños con autismo8. Los expertos creen que la disminución de la melatonina en las personas mayores9 contribuye tanto al proceso de envejecimiento como al deterioro de la salud.

Beneficios para la salud de la melatonina

Apoyo inmunológico e inflamatorio

La melatonina tiene potentes propiedades antiinflamatorias10 y antioxidantes, estimula el sistema inmunológico y mejora la cicatrización de heridas11. Un estudio reciente sugiere que la melatonina contribuye a niveles generales más bajos de estrés oxidativo12.

Protección de la salud cardiovascular

Estudios en animales han proporcionado suficiente evidencia que respalda la protección de antioxidantes de la melatonina contra las lesiones de miocardio13, reduciendo el daño causado por un ataque al corazón14, accidente cerebrovascular y cardiopatía coronaria. Los pacientes con cardiopatía coronaria o presión arterial alta tienen una menor tasa de producción de melatonina, especialmente aquellos con mayor riesgo de infarto cardíaco o muerte súbita. La melatonina suprime la formación de colesterol en un 38 % y reduce la acumulación de LDL en un 42 %. Incluso una reducción del 10-15 % en la concentración de colesterol en sangre puede resultar en una disminución del 20-30 % en el riesgo de padecer una cardiopatía coronaria. La administración de melatonina reduce la presión arterial15.

Prevención y tratamiento de la migraña

Investigaciones recientes revelaron que la melatonina puede ayudar a reducir la frecuencia e intensidad de la migraña tanto en adultos como en niños16. Los adultos con migrañas tienen niveles más bajos de melatonina en los días de migraña en comparación con los días sin dolor de cabeza. Aquellos con migrañas crónicas tienen niveles menores de melatonina en comparación con las personas que sufren de migrañas ocasionales17. La frecuencia, duración y gravedad de las migrañas se redujo al tomar melatonina. Los científicos creen que el efecto antiinflamatorio de la melatonina y los efectos de eliminación de radicales libres contribuyen a sus beneficios para aliviar el dolor de cabeza5.

Tratamiento oncológico

Uno de los usos más importantes de la melatonina es en la lucha contra una amplia gama de cánceres18. La adición de melatonina redujo el riesgo relativo de muerte al año en un impresionante 34 %, independientemente del tipo de cáncer o la dosis de melatonina1. Además de sus beneficios de supervivencia, la melatonina también puede ayudar a disminuir la toxicidad del tratamiento de quimioterapia, aumentar la supervivencia y proteger contra muchos efectos secundarios asociados con la quimioterapia19.

Tratamiento del Alzheimer

La gravedad de las enfermedades neurodegenerativas, incluyendo el Alzheimer, está alineada con la disminución en la producción de melatonina20. La administración de melatonina de liberación prolongada, además de los medicamentos habitualmente recetados para el Alzheimer, ha demostrado efectos positivos en el funcionamiento cognitivo y el mantenimiento del sueño, particularmente en aquellos que sufren de insomnio21. Varios estudios sugieren que una combinación de luz clara y terapia conductual y de melatonina puede tener un efecto positivo y debe utilizarse en pacientes con Alzheimer.

La melatonina contribuye a la calidad de vida de un paciente, mejorando el nivel de alerta y la actividad diurna, mejorando la calidad del sueño, reduciendo los síntomas de depresión e incluso reduciendo la pérdida del funcionamiento cognitivo22.

Tratamiento contra la diabetes tipo 2

Cada vez más pruebas sugieren un vínculo entre la producción reducida de melatonina y el deterioro de la insulina, glucosa, metabolismo de las grasas y capacidad antioxidante23 24. Las investigaciones mostraron que el uso de melatonina no solo impidió el aumento de peso, sino que también redujo la resistencia a la insulina y la leptina (una situación en la que el cerebro ignora las señales para dejar de comer)25. Un estudio reciente revela que dos meses de uso de melatonina mejoró significativamente el perfil lipídico (disminución de LDL-C, el colesterol “malo”) y disminuyó la presión arterial en pacientes con síndrome metabólico26.

En resumen, la melatonina es muy segura y potencialmente muy eficaz en el tratamiento de una amplia gama de problemas de salud tales como el sueño, jet lag, diabetes tipo 2, Alzheimer, cáncer y muchos más. Para obtener más información sobre los diferentes productos de melatonina disponibles en el mercado, lea más en nuestra columna anterior, “Escoja su melatonina“.

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    • Septiembre, 2017
    • TDAH y problemas de sueño en niños

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