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Frenar la pérdida de memoria con el sueño

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

 

El Alzheimer es la causa más común de demencia en personas mayores. Esta devastadora enfermedad afecta a 48 millones de personas en todo el mundo y a casi 1 de cada 8 personas mayores de 65 años en los Estados Unidos1. El Alzheimer no es una fase natural del envejecimiento: causa problemas de memoria, dificultades a la hora de pensar y problemas de conducta. Por lo general, los síntomas se desarrollan lentamente y poco a poco se vuelven lo suficientemente graves como para interferir con las tareas diarias.
Es bien sabido que a medida que envejecemos nuestra memoria empeora, así como nuestro sueño, pero ¿cómo están relacionados?2

¿Cómo está relacionada la pérdida de memoria con el sueño?

Relacionada la pérdida de memoria con el sueñoLas personas con Alzheimer tienden a dormir mal y permanecer despiertas más a menudo por la noche. Sin embargo, hasta los últimos años, los investigadores no estaban seguros de si un sueño deficiente aumenta el riesgo de desarrollar Alzheimer, o si es un síntoma temprano de la enfermedad. Últimamente, nuevos estudios han comenzado a mostrar una clara asociación entre un sueño deficiente y la demencia3.

La investigación para descubrir las razones de por qué los dos están asociados se dio a conocer en 2009, por los investigadores de la Universidad de Washington. La beta-amiloide es una proteína tóxica que se desarrolla y agrupa en el cerebro de los pacientes de Alzheimer. Los investigadores descubrieron que los niveles de esta proteína son más altos durante las horas de vigilia. También mostraron que la prevención del sueño o la estimulación de la vigilia aumenta los niveles de la proteína, mientras que la estimulación del sueño disminuye sus niveles4.

Otros estudios demostraron, además, que la beta-amiloide está relacionada con la reducción del sueño de ondas lentas, la fase profunda del sueño. La disminución del sueño de ondas lentas está relacionada con problemas de memoria5 6.

En 2013, los investigadores de la Universidad de Rochester, Nueva York, descubrieron que mientras los ratones dormían, el espacio entre las células de su cerebro aumentaba significativamente. Esto permitió a sus cerebros eliminar toxinas, incluyendo la beta-amiloide. Un buen sueño con una fase ininterrumpida de sueño de ondas lentas incrementó en casi un 60 % la eliminación de beta-amiloide del cerebro7 8.

¿Qué se puede hacer con estos descubrimientos?

Desde que está claro que la falta de sueño está directamente asociada con el deterioro cognitivo9, ha aumentado la necesidad de incrementar los tratamientos que promueven un buen dormir. El sueño de calidad parece ser la clave para frenar el deterioro cognitivo.

Neurim Pharmaceuticals está actualmente realizando el estudio ReCOGNITION en pacientes con demencia leve causada por el Alzheimer. ReCOGNITION es un estudio de fase II de Piromelatine, una medicación en investigación con efectos de promoción del sueño. El ensayo de 26 semanas comparará la administración de dosis orales una vez al día de Piromelatine con la administración de placebo en aproximadamente 500 pacientes diagnosticados con Alzheimer leve y tratados con dosis estables de inhibidores de acetilcolinesterasa. ReCOGNITION fue lanzado después de estudios preclínicos con Piromelatine que demostraban una neuroprotección y potencial de neurogénesis. Además, en un estudio de fase II previo, Piromelatine demostró ser muy seguro. También mejoró el mantenimiento del sueño y, específicamente, mejoró el sueño profundo de ondas lentas.

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    • Noviembre, 2017
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