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Roncar es más que molesto

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

El ronquido es un problema común entre todas las edades y ambos sexos. Se estima que alrededor del 45 % de los hombres y el 30 % de las mujeres mayores de 65 años roncan, mientras que el problema se agrava con el peso y la edad. El ronquido puede ocurrir por la noche o alternativamente. El ronquido ocasional no suele ser un problema serio. Sin embargo, el ronquido constante es un asunto serio que puede causar daños a la salud y debe ser tratado en consecuencia.

Las causas de los ronquidos

Hay varios factores que pueden causar los ronquidos:

  • Edad: Los ronquidos generalmente se agravan con la edad ya que el proceso normal de envejecimiento conduce a una relajación de los músculos de la garganta

  • Peso: Las personas con sobrepeso son más propensas a tener un exceso de tejidos grasos en la garganta, así como falta de tonicidad muscular. Esto provoca limitaciones de movimiento de los músculos de la garganta1 2

  • El consumo de alcohol y el tabaquismo: el alcohol interrumpe la respiración durante el sueño mediante la relajación de los músculos de la garganta y afectando al centro respiratorio del cerebro3. Incluso las personas que por lo general no roncan lo hacen si han estado bebiendo la noche anterior. Fumar irrita e inflama las vías respiratorias superiores, lo que hace más probable que ronque4. Fumar también irrita las fosas nasales y los músculos de la garganta, lo que causa la inflamación de estas áreas y una mayor restricción del flujo de aire

  • Problemas nasales y sinusales: Algunas personas roncan solo durante las temporadas de alergia o cuando tienen una infección en los senos. Las vías respiratorias bloqueadas o una nariz cerrada dificultan la inhalación y crean un vacío en la garganta que produce el ronquido

  • La posición al dormir: dormir boca arriba aumenta las posibilidades de roncar. Los tejidos en la parte posterior de la garganta pueden caer y causar un bloqueo parcial o completo de las vías respiratorias que conducen a los ronquidos5. Para evitar los ronquidos, se recomienda cambiar la postura del sueño y tratar de dormir de lado

Los síntomas de los ronquidos

  • El ruido durante el sueño

  • Dolores de cabeza matutinos

  • Despertar por la mañana sintiendo que no ha descansado

  • Somnolencia diurna excesiva

  • Dolor de garganta

  • Presión arterial alta

  • Dificultades para concentrarse

  • Problemas de atención, memoria

  • Pausas observadas en la respiración durante el sueño

Los riesgos de salud asociados con los ronquidos

  • Apnea obstructiva del sueño: los ronquidos frecuentes pueden ser un signo de apnea obstructiva del sueño (AOS), tanto en hombres como en mujeres. La AOS se caracteriza por varios períodos donde la respiración se detiene durante más de 10 segundos, debido al estrechamiento de la vía aérea superior o un colapso. Esto se traduce en una menor cantidad de oxígeno en la sangre, lo que hace que el corazón trabaje más fuerte. También interrumpe el ciclo natural del sueño, lo que hace que las personas sientan que han descansado mal a pesar de haber pasado un tiempo adecuado en la cama6

  • Diabetes: El ronquido o apnea del sueño podría aumentar el riesgo de diabetes. La obstrucción de las vías respiratorias superiores causada por los ronquidos o apnea del sueño puede conducir a la desaturación de oxígeno, lo que eleva los niveles de cortisol y aumenta así la resistencia a la insulina, lo que podría causar diabetes7

  • Presión arterial alta y enfermedad cardiovascular: el ronquido persistente es un factor de riesgo de desarrollar presión arterial alta entre los hombres mayores de 50 años8. También se asocia con un mayor riesgo de morbilidad y mortalidad cardiovascular9

  • Lesiones: Este es uno de los más graves peligros de la falta de sueño causada por el ronquido o apnea del sueño. La somnolencia diurna puede ser tan intensa que pone a la gente cercana en riesgo. Si el ronquido o apnea del sueño conduce al agotamiento, existe el riesgo de quedarse dormido, tal vez mientras se conduce

  • Problemas de Salud Mental: La apnea del sueño puede afectar el bienestar mental, desde el mal humor a la depresión grave10. Se demostró que el 32-53 % de los pacientes que roncan tenían síntomas depresivos o estaban en tratamiento11

Consejos para dejar de roncar

  • Adoptar un estilo de vida saludable y atlético para desarrollar un buen tono muscular y perder peso

  • Evitar los tranquilizantes, las pastillas para dormir tradicionales (Benzodiazepinas y medicamentos z), y antihistamínicos antes de acostarse – que relajan los músculos de la garganta e interfieren con la respiración

  • Despejar los conductos nasales. En caso de una congestión nasal, los senos deben enjuagarse con solución salina antes de acostarse. En caso de alergias, reducir los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas en su dormitorio o usar un medicamento para la alergia

  • Dejar de fumar. Fumar irrita las membranas de la nariz y garganta que pueden bloquear las vías respiratorias y causa el ronquido

  • Evitar el alcohol durante al menos cuatro horas y las comidas pesadas o snacks tres horas antes de dormir

  • Establecer patrones de sueño regulares

  • Dormir de lado en vez de boca arriba

  • Elevar la cabecera de la cama cuatro pulgadas

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    • Dr. Zach Pearl

      Circadin.com Miembro

    • Septiembre, 2017
    • TDAH y problemas de sueño en niños

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