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Las mujeres frente a los hombres – ¿quiénes duermen mejor?

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

Los trastornos del sueño aumentan con la edad, tanto en hombres como en mujeres y se vuelven bastante comunes en la comunidad de personas mayores1. Se han demostrado diferencias biológicas fundamentales entre el sueño de las mujeres y de los hombres2.

Paradoja en el sueño de las mujeres

Objetivamente, las mujeres sanas disfrutan de una mejor calidad del sueño que los hombres. Los estudios de laboratorio del sueño revelaron que las mujeres tienen más fases de sueño de ondas lentas (sueño profundo, más refrescante) y un tiempo de sueño significativamente más largo; en promedio, las mujeres necesitan 20 minutos más de sueño que los hombres. También pasaron menos tiempo despiertas y se durmieron más rápido3.

Sin embargo, paradójicamente, las mujeres a través de una amplia gama de edades informan de que tienden a experimentar más problemas de sueño. En comparación con los hombres, las mujeres son dos veces más propensas a tener trastornos del sueño e insomnio durante toda su vida2 4. En diferentes estudios, las mujeres tienen perturbaciones del sueño y falta de sueño con más frecuencia que los hombres5. Informan de una calidad del sueño más pobre, dificultades de conciliar el sueño, despertares nocturnos frecuentes por la noche y períodos de tiempo más largos despiertas durante la noche6.

Motivo de las diferencias de género

Existen claras diferencias entre los ritmos circadianos de los hombres y las mujeres7. Tanto los ritmos circadianos de la melatonina y la temperatura corporal se establecen una hora antes en las mujeres. En promedio, las mujeres van a la cama temprano y se levantan más temprano que los hombres, mientras que son más propensas a calificarse como personas de mañana que los hombres8.

Mientras que las mujeres necesitan dormir más que los hombres, por lo general no reciben la cantidad adecuada de sueño por muchas razones:

  • El embarazo – Los patrones de sueño y la vigilia, se enfrentan a un reto de manera significativa antes y después del período de nacimiento. Las nuevas madres están expuestas a posibles trastornos crónicos del sueño, tales como un aumento de despertares nocturnos, disminución en la eficiencia del sueño y una disminución sustancial del tiempo de sueño durante la última etapa del embarazo. La grave privación del sueño también está muy extendida durante el parto y después del parto, así como la privación crónica del sueño con interrupciones durante los primeros meses después de dar a luz. Además, los niveles elevados de la hormona progesterona durante el embarazo se han asociado con un aumento de la somnolencia diurna durante el primer trimestre.

    También se sugirió que la progesterona puede aumentar la necesidad de orinar durante el embarazo temprano, causando malestar y, en consecuencia, interrupciones del sueño durante toda la noche. Estas molestias, incluyendo aumento de la micción, náuseas, dolor en los senos, dolor de cabeza, estreñimiento y acidez estomacal pueden afectar a la calidad del sueño9.

  • Menopausia – Las mujeres postmenopáusicas pueden sufrir de una serie de trastornos del sueño incluyendo insomnio, apnea obstructiva del sueño (AOS) y el síndrome de piernas inquietas (SPI). Estas perturbaciones se atribuyen a diferentes factores, como los cambios fisiológicos asociados al envejecimiento, una percepción de mala salud, síntomas relacionados con la menopausia, nervios, estrés, cambios de humor, etc.10.

    Cuando la menopausia golpea, hay una disminución en la producción de estrógenos y progesterona. La disminución de los niveles de progesterona, una hormona que estimula el sueño, puede causar trastornos del sueño. La hormona es a la vez sedante y ansiolítica, que afecta a los receptores que desempeñan un papel importante en el ciclo de sueño10. Además, durante la menopausia también hay una reducción drástica en los niveles de melatonina, que tiene un efecto directo sobre el sueño11. Por otra parte, la menopausia también puede generar sofocos e inquietud por la noche, que impiden a las mujeres dormir lo suficiente y de forma reparadora.

  • Estrés – Las mujeres son más propensas que los hombres a perder el sueño debido a las tensiones de la vida, la familia y las obligaciones diarias. Esto se debe a que las mujeres se despiertan más a menudo por la noche para alimentar a los niños pequeños, o tranquilizar y calmar a los niños pequeños que tienen problemas para dormir. Las mujeres también pueden quedarse hasta más tarde en la noche para terminar su trabajo después de que hayan terminado el cuidado diario de sus hijos y hogar.

Las mujeres manejan la pérdida de sueño mejor que los hombres

En comparación con los hombres, las mujeres estaban menos dormidas y tenían un empeoramiento del rendimiento menor tras una falta de sueño, así como mayores mejoras tras la recuperación. Estas diferencias pueden explicarse con una mayor cantidad de sueño de ondas lentas, o «sueño profundo», en las mujeres que compensan la restricción del sueño12.

Sin embargo ambos sexos deben tener entre siete y nueve horas de sueño bueno y de calidad para mantener la función cognitiva adecuada y las habilidades motoras. El ejercicio, mantener un horario regular de sueño y otros hábitos de salud pueden ayudar a conciliar el sueño más rápido y tener una buena noche de sueño.

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    • Dr. Zach Pearl

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    • Septiembre, 2017
    • TDAH y problemas de sueño en niños

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