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Cómo beber alcohol afecta su sueño

Por Zach Pearl, PhD
Miembro de Circadin.com

El alcohol hace que la gente piense que duerme mejor. De hecho, el alcohol podría ayudarle a conciliar el sueño más rápido, pero incluso solo un par de copas pueden afectar a la calidad de su sueño. Si bebe regularmente, puede encontrarse el despertar al día siguiente con la sensación de que no ha descansado en absoluto.

¿Qué hace el alcohol mientras duerme?

El alcohol reduce los niveles de melatonina

La melatonina es una hormona del sueño y tiene influencias agudas para fomentar el sueño en los seres humanos. En su ausencia las personas pueden sufrir de problemas de sueño1. Un estudio reciente concluyó que el alcohol afecta el tiempo del reloj biológico, provocando una «desincronización»2. Otros estudios demostraron que hay una supresión de melatonina en el cuerpo varias horas después del consumo agudo de alcohol3 4.

El alcohol afecta a los patrones de sueño

Incluso un par de copas pueden interferir con el proceso normal de sueño y cuanto más se bebe antes de ir a la cama, más agudos son estos efectos. De acuerdo con los resultados, aunque el alcohol permite que las personas sanas concilien el sueño más rápido y duerman más profundamente por un tiempo, afecta negativamente a la segunda mitad de la noche5. La mayoría de las personas que toman unas copas antes de la hora de acostarse van a sufrir síntomas de abstinencia durante la segunda parte de la noche, ya que el alcohol se metaboliza rápidamente y sus concentraciones en la sangre en el cuerpo de uno son insignificantes en ese momento6.

El consumo de alcohol antes de dormir puede causar un aumento de múltiples despertares, reducción de la fase REM, reducción en las ondas lentas de pesadillas o sueños agitados, sudoración y ativación general durante la segunda mitad de la noche6. Las interrupciones en el sueño REM pueden provocar somnolencia diurna, falta de concentración y fatiga. El alcohol también se traduce en somnolencia diurna excesiva7 y los médicos han aconsejado advertir a los pacientes preocupados por la somnolencia diurna para que limiten su ingesta de alcohol6.

El alcohol causa problemas respiratorios

Aproximadamente entre el 2 % y el 4 % de los estadounidenses sufren de apnea obstructiva del sueño (AOS), un trastorno en el que el paso de aire superior se estrecha o se cierra durante el sueño8. El alcohol empeoró los ronquidos y exacerbó la apnea obstructiva del sueño9.

Se deteriora la respiración durante el sueño mediante la relajación de los músculos de la garganta y afecta al centro respiratorio del cerebro, enmascarando el efecto de los niveles bajos de oxígeno en la sangre, con un posible daño de tejido. Además, se prolonga el tiempo necesario para despertarse tras una apnea10. Incluso personas que normalmente no roncan, lo hacen si han estado bebiendo la noche anterior. Roncadores sin apnea pueden exhibir síntomas de apnea si han estado bebiendo. Síntomas de la resaca – causados por los esfuerzos del cuerpo para metabolizar el alcohol – son con frecuencia en parte debidos al desorden respiratorio del sueño.

El alcohol provoca pesadillas, sonambulismo y problemas de movimiento de la pierna

El alcohol puede aumentar las pesadillas, trastornos por excitación y el aumento de los síntomas de síndrome de piernas inquietas (SPI) (las personas con SPI tienen sensaciones desagradables en las piernas o brazos y una necesidad irrefrenable de mover las piernas para aliviar esas sensaciones)11. Las personas que consumen dos o más bebidas al día tienen 2-3 veces más SPI que fragmenta el sueño12.

El alcohol también puede provocar sonambulismo, especialmente cuando se toma en combinación con fármacos sedantes (por ejemplo hipnóticos tradicionales)13. Por último, los despertares frecuentes durante la segunda mitad de la noche pueden conducir a inestabilidad y caídas durante los trayectos nocturnos al baño. Los ancianos tienen un riesgo particular, dado que alcanzan niveles más altos de alcohol en la sangre y en el cerebro que las personas más jóvenes después de consumir una dosis equivalente. El consumo de alcohol entre las personas mayores antes de acostarse puede conducir a inestabilidad si intentan caminar durante la noche, con un mayor riesgo de caídas y lesiones14.

En conclusión, el alcohol es una sustancia que se utiliza comúnmente para la inducción del sueño. Sin embargo, es una mala elección como hipnótico, ya que puede perturbar el sueño aún más, puede conducir a la dependencia del alcohol y el alcoholismo, y puede intensificar los trastornos respiratorios relacionados con el sueño.

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    • Noviembre, 2017
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